3 Том. Евангелия и Деяния

17. Распространение Евангелия в Иерусалиме, Иудее и Самарии

Часть 6.

Деяния

Распространение Евангелия в Иерусалиме, Иудее и Самарии

Введение в Деяния: Деяния 1:8

Книга Деяний представляет историю христианского движения, распространившегося от Иерусалима до края земли. Деяния 1:8 содержит общую структуру Деяний, а также богословское объяснение событий, описанных в книге: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли». Апостолы получили Святого Духа, как доказательство продолжающегося присутствия Иисуса. Дух давал силу для их свидетельства об Иисусе, которое началось в Иерусалиме. Иерусалим был столицей Иудеи. Иудея была родиной иудейского народа, а также субъектом Римской Империи и основой для иудейской религии, сосредоточенной вокруг Храма в Иерусалиме. Самария находилась непосредственно к северу от Иудеи и за несколько столетий до этого являлась Северным Царством Израиля. Однако, когда страна была завоевана в 722 до РХ, ассирийцы депортировали большинство иудеев и переселили множество других завоеванных народов, язычников, для заселения Самарии. Оставшиеся евреи вступили в смешанные браки с новыми поселенцами и переняли многие из иностранных и языческих обрядов. По этой причине, иудеи смотрели на самарян, как на тех, чьи предки скомпрометировали свою веру и наследие. Хотя самаряне жили по соседству, они считались чужеземной и низкосортной национальностью. «Край земли» иногда относился к Риму, но нередко под этим выражением подразумевался весь мир. Поэтому, структура Деяний следует плану книги Деяний 1:8.

Структура Деяний

  1. Введение (1)
  2. Распространение Евангелия в Иерусалиме (2-7)
  3. Распространение Евангелия в Иудее и Самарии (8-12)
  4. Распространение Евангелия язычникам через миссионерские путешествия Павла (13-20)
  5. Распространение Евангелия до края земли (Рим) Павлом-узником (21-28)

Важно наблюдать за движением Евангелия в Деяниях. Рост и расширение Евангелия не случайны. Это прямое следствие природы Евангелия. Сущностью царства Иисуса является расширение по спирали. Помните притчи Иисуса, рассказанные в Мк. 4:26-29 и 30-32, где Он сравнил царство с семенем, которое растет, даже когда фермер спит, и горчичным семенем, хотя и маленьким, но вырастающим в самое большое садовое растение. Распространение и расширение Евангелия является неизбежным результатом царства Божия.

Этот принцип объясняет иронию последних стихов Деяний (28:30-31). В них говорится, что находившемуся под домашним арестом в Риме и заключенному в одиночестве под надзором римских солдат Павлу ничто не мешало проповедовать.  Можете ли вы представить арестанта, действующего «невозбранно» (31)? Лука заостряет внимание на природе Царства: распространяющейся и растущей. Ничто не может остановить этот процесс: ни иудейское, ни римское преследование, ни языческое непонимание, ни даже буря на море. Бог будет распространять Свое царство до края земли независимо от препятствий.

Книга Деяний показывает, что Евангелие расширяется по спирали. География Деяний 1:8 начинается в центре, а затем постепенно расширяется вовне. Иерусалим находится в центре, Иудея – близлежащий регион, Самария – следующая область, а «край земли» - конечный пункт назначения, находившийся дальше всего. Регионы отличались не только географически, но и культурно. Иерусалим был культурной родиной апостолов. Самария представляла культуру, значительно отличавшуюся от Иудеи, но по крайней мере, исторически связанную с ней. Край земли представлял собой все языческое население,  типизированное Римом, но не исключающее все различные культуры, которые находились на территории Римской Империи.

Как устроена спираль? Посмотрите на детскую игрушку волчок, на которой нарисована спираль. Когда волчок крутится, изображение спирали создает ощущение движения. Царство Божье не статично по своей природе, оно движется и расширяется. Посмотрите на детей, играющих на льду или на роликовых коньках в игру «crack the whip» (буквально «сломай кнут»). В этой игре, все дети встают в одну линию, держась за руки. Ребенок с одного края, кружась вокруг своей оси, начинает раскручивать остальных. Центр – якорь, предоставляющий основу для движения. Поворачиваясь, ребенок тянет за собой рядом стоящего. Второй от центра человек должен двигаться быстрее, чтобы успевать за ведущим. Этот ребенок держится за третьего, который в свою очередь держится за следующего. Каждый последующий ребенок в цепочке движется быстрее. Ребенок на другом краю цепочки движется дальше всех и быстрее всех. Он буквально летит вперед с невероятной скоростью. В Деяниях, Иисус является центром спирали. Он вызывает движение среди Своих учеников, которые идут дальше и быстрее, провозглашая истину о Царстве Иисуса, пока наконец они не пронесутся по всему миру, и «невозбранно» не возвестят Евангелие в силе Духа каждому колену, языку, наречию и народу.

День Пятидесятницы: Деяния 2:1-13

Это движение началось драматическим образом в День Пятидесятницы. Что именно произошло в тот день? День Пятидесятницы был иудейским праздником, во время которого отмечали первые плоды урожая. Пятидесятница, праздник седмиц, праздновалась 50 дней спустя после первого Воскресенья Пасхи. Вознесение произошло 40 дней спустя после Пасхи, следовательно, этот праздник наступил 10 дней спустя. Ученики вместе молились и поклонялись Господу, как Иисус и наставлял их в Лк. 24:49. Во исполнение Божьего слова, они избрали нового апостола, Матфия, вместо Иуды (Деян. 1:12-26).

Дух сошел на учеников, пока они пребывали вместе. Дух Божий, конечно невидимый, сошел на них, «как ветер». В греческом языке слово «ветер» и слово «дух» тесно взаимосвязаны. В еврейском языке это одно и то же слово. Пришествие Духа-Ветра напоминает Сотворение, когда Дух Божий носился над водою, а также Бытие 2, когда дыхание Бога дало жизнь Адаму. Это событие также напоминает Иез. 37:9-14, где дыхание Божье дало жизнь мертвых костям. За звуком, напоминающим ветер, последовали языки пламени. Огонь тоже часто символизирует Божье присутствие. Бог вел Свой народ в пустыне в столпе огненном. Факелы Гедеона символизировали Божье присутствие, что привело в ужас врагов Гедеона и принесло ему победу. Огонь в видении Иезекииля символизирует Божье присутствие. Звук сильного ветра и языки пламени представляли то, что словами нельзя выразить во всей полноте. Дух, присутствие Бога, снизошли на учеников. Лука использовал символические термины для описания сошествия Духа, чтобы подчеркнуть драматизм и значимость этого события. Драматическим и катастрофическим образом Бог пришел, чтобы быть со Своим народом.

Результатом сошествия Духа стало то, что апостолы заговорили на языках. Только в Деяниях и 1 Кор. 12-14 мы находим ссылку на говорение на иных языках в Новом Завете (а также текстуально неопределенно Мк. 16:17). В этом случае языки относились к известным иностранным языкам, которые апостолы раньше не изучали. Среди собравшихся на праздник в Иерусалиме людей были представители многих народностей (2:9-11). Каждый из них услышал Евангелие, проповеданное на их родном языке. В Деяниях нет основы для иного понимания фразы «говорить на иных языках». Вопрос современного говорения на иных языках лучше всего изучать по 1 Кор. 12-14.

В Деяниях говорение на иных языках было провозглашением Евангелия. Апостолы, исполненные Святого Духа, проповедовали о великих делах Божьих. «Чудеса» Бога, отраженные ветхозаветной терминологией, это - совершённые  Богом чудеса и дела для спасения Своего народа. Корнями это уходит в описание исхода, когда Бог освободил Свой народ от рабства и установил новый народ Божий. Эта фраза обычно намекает на разделение Красного моря, принесшее спасение Божьему народу и наказание Божьим врагам через один мощный и сверхъестественный акт. В Новом Завете спасение в событии исхода – прототип нового акта спасения, осуществленного Богом посредством великих и сверхъестественных событий - смерти Иисуса на кресте и последующего воскресения.

В День Пятидесятницы Евангелие было проповедано людям, пришедшим со всех концов земли. Это правда, что эти люди были иудеями или по крайней мере были богобоязненными людьми,[1] находившимися в Иерусалиме по причине праздника. Тем не менее, они служили символом всего человечества. Все человечество было представлено в толпе, и они все услышали Евангелие. Это было первоначальное исполнение ветхозаветной темы о том, что народы устремятся в Иерусалим (Ис. 2:2). Это стало началом проповеди Евангелия концам земли, описанной Иисусом в Деян. 1:8. Это было отменой события, произошедшего при строительстве Вавилонской башни. В Бытие 11, Бог проклял гордость цивилизованных людей, смешав их языки, чтобы они не смогли дальше работать в своей попытке восстать против Бога. В День Пятидесятницы, Бог произнес одно послание на многих языках, чтобы объединить людей из разных народов, чтобы они смогли вместе славить Бога и поклоняться Ему. Бог соединил различных людей посредством одного послания и работы единого Духа.

Итак, что Дух Святой совершил в первую очередь после того, как был послан с небес для постоянного пребывания в Его новом храме? Его первым заданием была евангелизация мира. Первое, что сделал Дух Святой, было провозглашение великих дел Божьих многим народам. Вместо споров о конкретных дарах или плодах, как доказательстве присутствия Святого Духа, Деян. 2 предлагает, что миссии являются гораздо лучшим тестом на присутствие Святого Духа. Его первым делом был запуск миссионерской попытки церкви. Поэтому миссии – важная демонстрация присутствия и силы Святого Духа среди нас.

Проповедь Петра: Деяния 2:14-41

Как первые наблюдатели излияния Святого Духа в День Пятидесятницы поняли это событие? Они бы не поняли его без проповеди Слова. Некоторые стали насмехаться и говорить, что апостолы пьяны. Бог истолковал событие Пятидесятницы через проповедь Петра в Деяниях 2:14-41. Петр объяснил событие в начале своей проповеди с помощью Иоиля 2:28-32. В этом коротком пророчестве Иоиль описал пришествие Дня Господня. День Господень принесет осуждение. Первая часть книги Иоиля описывала буквальное нашествие саранчи. Хотя это был природный катаклизм, Иоиль показал, что он был осуществлен Богом  (Иоиль 2:11). Нашествие саранчи было знамением более сурового суда в будущем. Иоиль использовал нашествие саранчи в качестве примера мини-Дня Господня. Призыв к покаянию в Иоиля 1 и 2 указывает на то, что природный катаклизм был актом наказания за их грех. Они были неверны своему Богу, и это было частью Его суда. Саранча часто использовалась, как символ огромных ассирийских или вавилонских армий, посланных в качестве Божьего наказания. Израиль ожидал, что Божье присутствие принесет благословение, например, в форме окрыленных херувимов. Однако, оно принесло наказание в форме окрыленной саранчи. Эта саранча и похожая на нее армия, напавшая на Божий народ, являются признаками Дня Господня.

Ветхий Завет говорил о последнем дне суда на земле. День Господень – время, когда Господь придет судить все на земле и на небесах. Главная идея в Иоиля 2:28-32 заключается в одном из наказаний. Иоиля 2:30-31 описывает поле сражения, как на земле, так и на небесах. Кровь, огонь и дым – признаки разрушения города войной. Они также являются признаками Божьего присутствия, но здесь Его присутствие ясно означает суд. Эти признаки также видны на небесах, особенно на солнце и луне, что подтверждает космический аспект  этого дня суда.

Важно помнить при рассмотрении знамений и чудес Святого Духа, что Божье присутствие через чудеса – не всегда счастливое событие. Эти термины берут свое начало в Исходе и означают, как благословение, так и наказание. Что фараон думал о знамениях и чудесах исхода? Они были знамениями суда. Подумайте о чудесах Илии. Что они значили для 450 пророков Ваала? Они были предостерегающими признаками грядущего суда. Хотя мы склонны думать о чудесах и даже Божьем присутствии, как о счастливом моменте, мы должны помнить, что Бог принесет с Собой, как благословение, так и наказание, когда Он придет.

Иоиль проповедовал, что День Господень был близок, что он был неизбежен, что характеризуется великой скорбью и обладает  универсальным масштабом. Он так велик, что все остальные кризисы, катаклизмы на его фоне кажутся ничтожными. Те, кто призовет имя Господне, спасется. Тем не менее, этот День также является днем спасения. Божий народ, страдавший в мире, будет освобожден в этот День. Они будут кричать и взывать к своему избавителю. Он будет судить народы, но спасет Свой народ. Независимо от степени ухудшения ситуации, будь то по причине угнетения извне или коррупции изнутри, Бог освободит Свой народ. Бог сохранит верный остаток Своего народа. Знамением этого спасения будет излияние Духа. Это будет знамением ободрения для верующих. Как люди должны призывать Имя Господне?

Призыв имени Господа включает покаяние и конкретно имя Иисуса. Иоиля 2:12-13 учит нас, что когда мы призываем имя Господне, мы должны делать это с покаянием. Данная идея не уникальна для Нового Завета, она также находится и в Ветхом Завете. Бог хочет видеть внутренние изменения. Ключом к такому изменению является характер Бога. Божья любовь, сострадание и милость побуждают нас к покаянию. Рим. 2:4 учит нас, что «благость Божия ведет тебя к покаянию». Дух, которого Он изливает, обличает нас во грехе (Ин. 16:7-8) и приводит нас к покаянию.

Новый Завет учит нас, что имя, которое мы призываем, это Иисус. Петр четко это показывает в конце своей проповеди, когда возвращается к тексту Иоиля в Деян. 2:38-39. Деян. 4:12 определяет эксклюзивность имени Иисуса для спасения. Однако, обращение к Господу является работой Духа. Именно Дух приводит нас к покаянию и вере. У Иоиля наблюдается интересный цикл. Стих 28 говорит об излиянии Духа Святого. В результате, многие призовут имя Господне. Это будет остаток Божьего народа. Однако, мы призываем имя Господне, потому что Он первым призывает нас к вере. Это видно в конце Иоиля 2:32. Павел приводит тот же принцип в 1 Кор. 12:3. «Потому сказываю вам, что никто, говорящий Духом Божиим, не произнесет анафемы на Иисуса, и никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым». Наша способность называть Иисуса Господом дана нам Святым Духом. Таким образом, Дух дается, чтобы призвать людей к покаянию, что само по себе является знамением восстановления и защиты в День Господень.

Дух избавляет нас во время суда. Помните одну из целей всех кризисов, с которыми мы встречаемся в этой жизни. Подумайте о саранче. Они были либо непосредственным результатом греха Израиля, либо напоминанием Израилю не забывать о грядущем суде. Любые бедствия, большие или малые, должны приводить нас к Иисусу. Они представляют собой напоминания о большом грядущем бедствии. Этот мир обречен на суд. Последний день придет. Силы и власти, которые мы видим нашими человеческими глазами, не постоянны. Помните, призыв имени Господня включает в себя покаяние. Раскайтесь, потому что вы знаете Божий характер. Покаяние из страха встречается часто, но это не обязательно результат работы Духа в нашей жизни. Бог подводит нас к покаянию добротой, благостью и любовью. Если мы посмотрим на Него достаточно долго, то мы захотим раскаяться. Когда мы призываем имя Господне, имя Иисуса, Он посылает Свой Дух для обитания в нас.

Сошествие Его Духа приносит удивительные сюрпризы. Посмотрите, что Дух делает со статусом нашей жизни. Дух поднимает нас до уровня царей. Роль Духа в Ветхом Завете учит нас многому о роли Духа Святого в наших жизнях. Новый Завет дает нам более глубокое понимание роли Духа. Но возможно мы что-то упустили, не понимая ветхозаветную функцию Духа. Дух был дан мастерам для строительства скинии. Дух был дан 70 старейшинам для управления Божьим народом. Дух был дан судьям, например, Самсону, в качестве силы для освобождения. Дух был дан пророкам, к примеру, Иезекиилю, для провозглашения Божьего слова. Дух давался царям, как Давиду, для руководства и управления Божьим народом. Короче говоря, только элитные лидеры Божьего народа получали Дух Святой. Иоиль говорил о дне, когда весь Божий народ получит Духа. Подумайте об этом с точки зрения среднестатистического человека. Буквально это означает, что к нам всем стали относиться, как к старейшинам, пророкам и царям. Это своего рода ответ на молитву Моисея в Чис. 11:29: «О, если бы все в народе Господнем были пророками, когда бы Господь послал Духа Своего на них!». Святой Дух придет на всех Божьих людей, и они получат удостоверения Духа. Дух поставит весь Божий народ на один уровень.

Удивительным образом день Господень уже начался. Святой Дух – Божий дар новому народу Божьему перед последним Днем Господним. Дух был излит, но часть отрывка остается на будущее. Люди больше не боятся Божьего суда, описанного как огонь. Вместо этого, Дух дает им силу провозглашать истину о Евангелии. Дух был излит на всех людей, как знамение ободряющего присутствия Бога.

Здесь важно прояснить, что, вероятнее всего, имели в виду Иоиль и Петр, когда сказали, что «все будут пророчествовать». Если мы посмотрим на этот стих в контексте Нового Завета, то я не думаю, что суть сводится к тому, что все станут пророками, и что все будут провозглашать откровение и писать Священные Писания. Не все апостолы участвовали в написании Библии. Суть в том, что все получат Духа, и это будет проявляться в их жизни. Пророчество, видения и сны были наиболее явными проявлениями Духа. Но существуют и другие виды доказательств, такие как различные дары Духа, плод Духа, уполномоченное Духом служение и преображенная Духом жизнь. Все вышеперечисленное в определенном смысле квалифицируется как «доказательство» присутствия Святого Духа. Основная мысль в отрывке Иоиля заключается в том, что Бог не будет проводить различий, или возвышений разных людей. Он даст Своего Духа всем Своим людям. Все мы будем, словно, цари и пророки древности.

Живите жизнью достойной Божьих представителей на земле. Вы – Божьи представители на земле. Вы довольны средним уровнем нравственности? Считаете ли вы свою жизнь и работу скучной и ненужной? Бог назначил вас быть Его представителями. Вы – царские послы на этой планете. Ваша вера, нравственность и миссия обладают царской природой. Жить по Духу означает участие нового менталитета. Нет такого понятия, как «посредственный», обычный или несущественный. Нам была дана божественная миссия. У Духа есть миссия, осуществляемая через вашу жизнь, и которая начинается с преображения вас во что-то новое. Так как Бог излил Свой Дух на нас, давайте будем жить силой этого Духа.

Основная мысль Петра в начале его проповеди сводится к тому, что излияние Духа в День Пятидесятницы было знамением наступления Дня Господня. Иисус, Мессия, принес День Господень, а Дух подтвердил наступление этого Дня. Затем Петр процитировал Пс. 15:8-11, как пророчество о воскресении Мессии, и Пс. 109:1, как пророчество о божественности Мессии. Этот Мессия не остался в могиле, но воскрес и теперь правит, как Царь с Богом-Отцом. Петр закончил свою проповедь, указывая на то, что обещанный Мессия – единственный, кто может освободить нас от суда в День Господень, это Тот, Кто воскрес из мертвых и был Богом во плоти, был Иисусом, и Тот, Кого вы недавно распяли. Это пронзило сердца многих слушателей, осознавших в страхе, что они только что сделали. Когда они спросили, что должны делать, Петр, продолжая цитату из Иоиля 2:32, сказал, что они должны призвать имя Господа, покаявшись и крестившись. Это было знамением, что Господь призвал их и сделал их частью Своего остатка. В тот день крестилось три тысячи людей, которые вошли в Царство Божье.

Собрание и общение верующих: Деяния 2:42-47

Что стало результатом излияния Духа на апостолов и обращения трёх тысяч? Результатом стало формирование радостной, ожидающей и растущей общины верующих, посвященных жизни по Божьему Слову. Лука описал основания общинной жизни, что установило образец для собраний верующих на протяжении оставшейся части книги Деяний.

Учение апостолов стало фундаментом для церкви. Это неудивительно, поскольку первые верующие были иудеями, которые уже жили по Божьему Слову. Слово Бога было первым в списке, потому что оно формировало всех остальных. Верующие постоянно слушали учение апостолов. Это было не разовым мероприятием, а постоянной практикой. Апостолы не только были свидетелями миру, но и учителями в христианской семье. Учение апостолов было основанным на Библии, сфокусированным на Христе и уполномоченным Духом. Им было доверено учение Христа. Они учили о жизни и служении Иисуса, Его этическом и практическом учении, Его предупреждениях о гонениях и лжеучении, и о том, как были исполнены ветхозаветные пророчества о Христе, чтобы установить обновленный народ Божий. Но самой важной вещью, о которой они учили, было главенство Иисуса Христа. Это учение со временем было записано в Евангелиях и Посланиях. Бог назначил церковь быть местом, где проповедуется Его Слово. Петр учил нас «желать чистого духовного молока» в 1 Пет. 2:2, чтобы мы не оказались «истребленными за отсутствием знания» (Ос. 4:6).

Слово Бога формирует наше общение, таинства и молитву. Общение – духовная обязанность верующих к стимулированию друг друга возрастать в святости и вере. Общение не означает просто собраться и разговаривать. Это намеренная стимуляция, ободрение и наставление в жизни по вере. Это то, что мы делаем намеренно и целенаправленно (Евр. 10:24). Вечеря провозглашает работу Христа на кресте и показывает единство верующих. Первоначально это делалось ежедневно, когда верующие праздновали свои «праздники любви». Постепенно, это стало независимой частью поклонения. Хотя у вечери то же значение: провозглашение смерти Христа и демонстрация единства верующих. Молитва фиксирует все наше внимание на Боге, доверяя Ему наши обстоятельства и желания. Эти элементы стали образцом для поклонения в ранней церкви, что в свою очередь, стало моделью для всех церквей. Это была Божья модель поклонения, вдохновленная Духом в День Пятидесятницы и далее подтвержденная в таких отрывках, как 1 Тим.4:13, Евр.10:25, 1 Кор.11:23-26 и 1 Фесс.5:17.

Дух Божий создал ощущение семьи в церкви. Верующие добровольно продавали свое имущество, чтобы заботиться о нуждах других. В то время были как религиозные, так и светские группы, которые учили общинной жизни, без собственного имущества. Это практиковала Кумранская община, возможно ессеи, а также различные греческие общины. Практика ранних христиан не основывалась на философии, отрицавшей частную собственность. Она просто отражала добровольное предоставление собственности в общее пользование. У людей все еще оставалось имущество и частная собственность. Вот почему периодически они решали продавать собственность, чтобы отдать деньги церкви. Они также продолжали отдавать часть своего дохода, что предполагает, что им оставалась все остальное.

Верующие считали своих братьев важнее своих вещей. Они понимали, что писал Павел в Филип. 2:3-4. Это не было политической, социальной или экономической теорией. Это была любовь в действии, о которой говорилось в Ин. 13:35 и Филип. 2:5. Эта общинная жизнь была возможной по причине их единства и была ответом на молитву Иисуса в Ин.17. Они собирались как в одной большой группе, так и во многих малых группах. В первое время они встречались во дворе Храма. Позже это стало невозможным из-за иудейских гонений. Они также встречались по домам и ели вместе. Здесь мы видим образец для большой группы и для маленьких групп. Дух Божий творит общность в церкви. Церковь – община, даже семья, где мы учимся заботиться о нуждах друг друга, как в больших, так и в малых группах.

Дух Божий дал им истинную радость во время совместных встреч. Дух творил посреди них радость, удовольствие и искренность сердца. Это приходило с совместным восхвалением Бога и ощущением Его присутствия и Его благости. Дух давал знамения и творил чудеса через апостолов и люди пребывали в благоговейном страхе. Знамения и чудеса апостолов демонстрировали связь между служением Иисуса и служением апостолов.

Господь добавил еще людей в их общину. Их учение, общение и взаимопомощь отвечала нуждам людей. Люди ежедневно присоединялись к их общению. Люди видели нечто привлекательное в том, как верующие собирались вместе, испытывали радость и относились к Богу. Что ожидают люди, когда приходят в наши церкви? Ожидают ли они встречи с Богом? Регулярно ли вы испытываете радость в вашем общении и истинное единство со своими братьями, и что также привлекает других? Именно для этого Бог создал Свою церковь. Что вы думаете об Евангелизации? Конечно, мы должны идти в мир. Но мы также должны думать о том, как мы можем пригласить других испытать радость в нашей общине, которую мы вместе ощущаем во время совместного поклонения. Когда мы делимся нашей настоящей радостью в Господе с другими во время нашего служения поклонения, мы приглашаем людей поучаствовать в этой радости.



[1] «Богобоязненные» - термин, использованный иудеями первого века по отношению к язычникам, посещавших синагогу и принявших большинство основных аспектов иудаизма, но не ставших иудеями. Они не хотели проходить обряд обрезания или соблюдать иудейские законы о пище, но их привлекал монотеизм и нравственный характер, проповеданный иудаизмом.

Проблемы в Иерусалимской Церкви: Деяния 3-7

После события дня Пятидесятницы церковь начала расти. Лука отметил этот регулярный рост в вводных главах Деяний (2:41, 47, 4:31, 6:7), чтобы показать своим читателям, как благая весть приносила плод. Церковь росла, община становилась зрелой и разного рода люди приходили к вере. Это продолжалось, несмотря на противостояние иудейских лидеров. Третья глава началась с чуда исцеления, осуществленного Петром и Иоанном, когда они входили в Храм. Человек, инвалид от рождения, был исцелен во имя Иисуса. Это чудо намеренно описано такими словами, что напоминает о чудесах исцеления Иисуса, с целью демонстрации продолжения служения Иисуса через Его апостолов. Затем Петр проповедовал толпе, истолковывая данное событие в свете Писаний. Иисус был исполнением исторического движения Израиля. Иисус, отвергнутый толпой, действительно воскрес и по-прежнему действует через Своих апостолов. Христос был исполнением слов пророков, перечисленных позже, включая Авраама, Моисея и Самуила. Затем Петр призвал народ к покаянию и вере в Иисуса. Это стало образцом апостольской проповеди, представленной в Деяниях.

Такая проповедь встретила оппозицию. В Деян. 4 оппозиция пришла в лице иудейских лидеров. Они так же противостояли ученикам, как когда-то  противостояли Иисусу. Они арестовали апостолов и посадили их в тюрьму. Вспомните, что совсем недавно они арестовали Иисуса и предали Его на распятие. Тогда все апостолы разбежались. Ожидая суда над учениками Иисуса, они вероятнее всего думали об этом. Как предсказывал Иисус, апостолы свидетельствовали перед синедрионом и Дух давал им силу и слова. Их мудрость и мужество смутили синедрион, который затем освободил их. Они молились и исполнились Духа. Деяния 4:31-37 заканчивается дальнейшим описанием того, как Дух активно действовал в их общине, что параллельно по функции описанию в 2:42-47.

После описания опасностей, пришедших извне, Лука описывает первую настоящую опасность, исходящую изнутри церкви. Анания и Сапфира сговорились солгать телу Христову и Святому Духу. Над Богом нельзя насмехаться. Он тут же осудил их за их грех. Хотя этот акт наказания принес в народ страх, он не остановил рост. Все больше и больше людей продолжало обращаться к Иисусу и доверять свою жизнь Ему. Это вывело иудейских лидеров из себя, которые снова арестовали апостолов, только для того, чтобы Бог чудесным образом снова освободил их.

С какими проблемами столкнулась ранняя церковь, проповедуя благую весть в Иерусалиме? Первая проблема была внешней: иудейские лидеры арестовали апостолов и посадили их в тюрьму. Вторая проблема была внутренней: члены общины солгали Святому Духу. В Деян. 6:1-7 мы видим внутренний конфликт. Проблема, с которой столкнулась церковь в Деян. 6 была вызвана быстрым ростом. Церковь росла так быстро, что у них практически не оставалось времени, чтобы организовать свою практику. Быстрый рост требовал дальнейших организационных шагов. Очевидно, что проблема относилась к вопросу о неэффективных системах. Иудеи серьезно относились к заботе о своих вдовах, поэтому новая церковь естественно делала то же самое. Поскольку церковь выросла так быстро, нужные системы не были приведены в действие для заботы о всех вдовах.

Лука ссылается на две группы вдов в церкви: из эллинистов  и иудейских. Эллинисты были греко-говорящими иудеями, которые жили в Иерусалиме. С момента плена, иудеи жили за пределами Палестины. Некоторые со временем вернулись в Иерусалим, но говорили по-гречески. Так как это был язык, на котором они разговаривали, то они проводили свои служения в синагогах на греческом языке. Хотя они говорили на греческом, во всем остальном они были иудеями и были привязаны к Храму. Некоторые считали святым делом умереть в Иерусалиме, и потому в городе находилось много вдов из эллинов. Диспропорциональное количество вдов - эллинисток вызвало социальную проблему в Иерусалиме, затронувшую и церковь. Жившие в Иерусалиме евреи были иудеями, говорящими на еврейском языке. Они были коренными жителями Иерусалима, говорившими в основном на еврейском или арамейском. Они знали немного греческий язык, поскольку он был международным языком, но проводили свои служения в синагогах на еврейском или арамейском. У них была склонность задирать нос перед эллинистами. Эта природная склонность раскрывает основную и скрытую проблему, с которой столкнулась церковь.

За всем этим стояла скрытая проблема предубеждения. Почему эллинистами пренебрегли? Это произошло случайно, из-за быстрого роста церкви? Конечно, могло быть такое, что вдов-эллинисток без родственников было больше. Тем не менее, скорее всего настоящая проблема заключалась в предубеждении. Евреи, как снобы, считали эллинистов оппортунистами. Они покинули родину. Они переняли чужеземные традиции и стали нечистыми. А теперь они хотели исполнения всех своих прав, как иудеи. Такое предубеждение могло легко набрать силу и потому угрожало разделением и разрушением церкви. Разнообразие человечества всегда может приносить с собой возможность дискриминации и несправедливости.

Данная ситуация раскрывает истину обо всех проблемах в общем. Часто проблемы существуют на двух уровнях: 1) структурном, внешнем и 2) межличностном, внутреннем уровнях. Хотя публично мы озвучиваем одну причину нашего спора, о другой причине, возможно, более важной, мы умалчиваем. Когда мы говорим, что у нас нет времени или у нас нет денег, мы говорим правду. Но мы избегаем внутренних и межличностных проблем, которые лежат в их основе.

Посмотрите на проблемы в церкви. Церкви веками спорили о своем месторасположении, языке, стиле поклонения, длине проповеди и атмосфере служения поклонения. Эти внешние и структурные проблемы реальны, но более глубокие вопросы зачастую игнорируются или о них никто не говорит. «Мне в нашей церкви не нравится этот человек. Церковь недостаточно уделяет мне внимания. Меня задели слова или поступки того человека». Зачастую это проблема сердца, из-за которой мы не хотим признавать свой грех. Мы предпочитаем обвинять внешние или структурные аспекты за наше несчастье и избегать проблемы в глубине нашего сердца. Как вы оцениваете проблемы, с которыми столкнулась ваша церковная семья? Смотрите ли вы только на сказанные и искусственные проблемы или вы рассматриваете более глубокие, невысказанные вопросы? Если бы этот конфликт не был правильно решен, то он мог привести к разделению и разрушению Иерусалимской церкви.

Решением проблемы стало умножение служителей, людей которые служили Богу. Если бы апостолы сами уделяли время и внимание решению этой проблемы, то им бы пришлось пренебрегать своим служением проповеди и молитвы. Эти приоритеты были даны им Иисусом. Им необходимо было молиться, размышлять над словом Божьим, проповедовать и учить учеников Слову Божьему. Апостолы отреагировали на ситуацию с мудростью, утверждая, что они не должны пренебрегать своими Богом данными обязанностями.

Как же они решили проблему? Они не пренебрегли Словом, но они умножили число слуг. Для решения проблемы они выбрали 7 человек, благочестивых мужчин с проверенными характерами. Этот подход вероятнее всего основывался на иудейской практике избрания советов. Они создавали разные органы из 7-и членов. Они были известны своей репутацией, мудростью и состоянием Духа. Собрание выбрало их, и апостолы утвердили их, возложив руки и помолившись за них. Позже, этот вид служения перерастет в должность дьякона. Здесь мы видим основание этого служения в лице первых протодьяконов. Избранные для лидерства уже были известны своими характером и поступками, как благочестивые лидеры. У них была хорошая репутация, и они были преисполнены мудрости. Даже для преимущественно административных задач, апостолы требовали духовных квалификаций.

Обратите внимание на мудрость, которую апостолы использовали в этой ситуации. Они отреагировали и не остро, и не безразлично. Они предложили правильное решение, на основе молитвы. Они «передали» проблему семи верным служителям. Часто отмечают, что имена всех семерых были греческими. Стоит отметить то, как апостолы избрали этих людей. Они не ввязались в политиканство или предубеждения, но доверились друг другу, как братья. Они доверяли эллинистам решение проблемы, а также что не появится обратная дискриминация. Более того, решение был принято публично, поэтому в процесс поиска решения были вовлечены все. Это поможет избежать будущих жалоб. Они решили проблему назначением семерых служителей. Сколько проблем могли бы решить мы, решив стать служителями? Я никогда не видел человека, кулаками пробивающегося встать в конце очереди или спорящего с кем-то, кто вслед за ним подрезал другую машину на дороге. Мало кто сопротивляется, когда мы добровольно изъявляем желание помочь или отказаться от своих прав. Растете ли вы, как слуга? Семь мужчин уже были известны, как служители, когда их избрали.

Результатом решения стало благословение. О вдовах позаботились, и рост церкви продолжился. Церковь не сказала: «мы достаточно большая община, мы не хотим каких-либо еще проблем». Господь благословил их продолжающимся ростом. Решение предотвратило сокращение, связанное с внутренними жалобами и фокусированием. Даже священники поверили. Фраза «многие покорились вере» означает, что они отреагировали послушанием призыву веры. Даже те, кого трудно было представить, вошли в царство. Это произошло благодаря библейскому проповедованию и учению апостолов, настоящему присутствию Духа в каждом аспекте общения и поклонения. Несмотря на внешнее гонение и внутренние трудности с грехом и конфликтом, Бог дал церкви процветание.

Главы 7 и 8 представляют служение двух их этих служителей: Стефана и Филиппа. Стефан был описан словами, которые использовали для описания Христа, чтобы подчеркнуть, что служение Иисуса продолжается Духом через Его служителей. Против Стефана выдвинули ложное обвинение, так же как и против Иисуса. Речь Стефана была кратким обобщением Ветхого Завета, подчеркивая тему отверженного посланника. Как Израильтяне отвергли Иосифа и Моисея, точно также они отвергли Иисуса и вскоре отвергнут Стефана. Интересно также отметить то, как Стефан привлек внимание к Божьим спасительным действиям, которые произошли за пределами обетованной земли. Авраам и Моисей были призваны Богом за пределами обетованной земли. Это скрытое предупреждение не только иудеям, но и новой общине верующих, что у Бога большие планы для провозглашения Своего Имени за пределами земли Израильской. Иудеи не могли принять это, поэтому они совершенно отвергли Стефана. Во время своей казни, Стефан подражал Иисусу, предавая себя Богу и прося о прощении тех, кто гнал Его. Интересно, что Стефан конкретно молился за Савла, который был ответственен за мученичество Стефана. Как оказалось, молитва Стефана будет услышана. Умирая, Стефан увидел Иисуса одесную Бога. Стефан видел Иисуса стоящего, не сидящего, что предполагает, что Иисус действовал, как свидетель. Здесь переплетаются две картины: Стефан свидетельствовал об Иисусе иудейским властям, а Иисус свидетельствовал о Стефане небесному суду.

Распространение Евангелия во времена гонений: Деяния 8

Данная проблема, раскрываемая в Деян. 6, вызвала один из главных вопросов книги Деяний. Какую роль в церкви будут играть неиудеи? До этого момента внимание было сконцентрировано на Иерусалиме. Деяния 8 отмечают смещение действия в Иудею и Самарию. Интересен тот факт, что распространение Евангелия началось благодаря гонениям. Некоторые богословы предполагают, что гонения начались именно потому, что апостолы еще не выходили за пределы Иерусалима. Текст ясно дает понять, что причина, по которой апостолы покинули Иерусалим, заключалась в гонениях. Однако Лука начинает этот раздел не с проповеди апостолов в Иудее и Самарии, а с проповеди Филиппа. Как Филипп отреагирует на гонения, с которыми столкнулись новые верующие в Деян. 8?  Филипп отреагировал распространением Евангелия во время своего бегства. Филипп был вынужден бежать, потому что власти искали верующих в каждом доме. Тем не менее, Филипп использовал свое путешествие, как средство расширенной проповеди Евангелия. Боялся ли он гонений? Избегал ли Филипп публичного внимания и потому прятался? Посмотрите на Деян.8:6-8. Филипп попал в центр внимания города по причине своей проповеди и чудес. Бесы кричали, когда он изгонял их. Хромые исцелялись. Весь город знал о его служении и радовался. Многие стали последователями Иисуса и присоединились к общине веры.

В книге Деяний, Лука усердно старался передать мысль, что существует одно тело Христа. Один из его подходов – описание того, как иудеи, самаряне и позже язычники принимали одно и то же крещение и получали одного и того же Духа. Апостолы пришли в Самарию, чтобы засвидетельствовать, что самаряне приняли то же Евангелие, которое они проповедовали в Иерусалиме. Святой Дух снизошел на них точно так же, как Он сошел на первых апостолов в Иерусалиме. Все это подтверждает, что внешнее расширение Евангелия было работой Бога. Он создавал единое всемирное тело. Разъяснения будут даны позже в Деян. 10 и 15.

Затем Господь послал Филиппа на юг для проповеди эфиопскому евнуху, возвращавшемуся на свою родину после праздника в Иерусалиме. Это пример Луки о том, как Евангелие распространялось в Иудее. Можно сказать, что эфиопский евнух был представителем «края земли», путешествовавшим по Иудее, когда услышал Евангелие. Мы часто смотрим на этот отрывок и видим Божью руку в приготовлении «ефиоплянина» для Благой Вести. Но что произошло, прежде всего? Филипп ответил послушанием на Божье повеление. Через ангела Бог сказал Филиппу отправиться на конкретную дорогу. Через Духа Бог сказал Филиппу подойти  к человеку на колеснице. В тексте не дается указаний, что Филипп колебался, сомневался или сопротивлялся. Он просто немедленно подчинился. Затем, мы видим, как Бог приготовил путь. Человек пришел в Иерусалим для поклонения, но не получил Духа. Он знал нужное для чтения место Писания, но не понимал, что он читал. Поэтому Бог привел Филиппа к эфиопскому евнуху, чтобы объяснить ему Писания. Здесь мы видим обычный подход Бога к благовестию.  Он сводит вместе двух людей: одного с вопросами, другого с ответами. Оба человека приведены Богом с разных сторон. Филипп объяснил Писания «ефиоплянину», которого коснулся Дух Святой, и он уверовал. В результате, он попросил окрестить его: признак того, что он присоединился к новому народу Божьему.

Включение язычников: Деяния 10-12

Деяния 10 дает основу для миссии язычникам. Интересно, что миссия начинается с Петра, который обычно считается апостолом для иудеев. Павел, представленный, как новый верующий в 9 главе, начинает свою миссию в 13-ой главе. Петр получил видение о чистых и нечистых животных и был первым призван идти в дом язычника. Петр первым проповедует Евангелие язычникам и становится свидетелем Божьего подтверждения их искренней веры во время получения Святого Духа. Это событие так важно, что оно практически повторяется трижды в Деяниях 10-11: первый с Петром, второй – с Корнилием и третий – в Иерусалиме. Это приводит к сообщению другим о распространении благой вести  язычникам в Антиохии, которая стала первым миссионерским центром.

Трудность, с которой столкнулся Петр в Деян. 10, была настоящей проблемой для всех иудеев в Палестине первого века. Они столкнулись с напряжением между иудейским законом и преданием. Закон повелевал иудеям быть благословением для народов и заботиться о живших среди них иноплеменниках. Закон запрещал им перенимать поклонение идолам и употреблять нечистую еду. Постановления для внутренней святости были переделаны в постановления для религиозных предубеждений. Перечисленные в Пятикнижии ограничения в пище стали пониматься, как запрет на совместную трапезу с язычниками. Случайная трапеза вместе, могла привести к тому, что человек мог съесть что-то «нечистое». Во время совместной трапезы, они могли непроизвольно одобрить какую-нибудь практику поклонения идолам, соблюдаемую языческой семьей. Это возвело высокую стену между иудеями и язычниками, которая мешала иудеям исполнять данное Богом задание быть благословением другим народам.

Бог опрокинул эти обычаи видением Петра. Хотя видение касалось пищи, толкование относилось к людям. Если Бог дальше не различает чистую и нечистую еду, (Мк. 7:18-19) то появляется возможность кушать с язычниками. Если Бог больше не различает еду, то какие различия между людьми можем производить мы? Правда, что мы не должны участвовать с неверующими в аморальных и неблагочестивых делах. Однако, отвергаем ли мы всех грешников, отказываясь есть с ними и быть с ними? Мы должны соблюдать баланс. Мы должны учиться балансировать стремление к святости, не становясь осуждающими или исключающими. Мы не должны осуждать. Петр послушался Божьего указания и вошел в дом Корнилия. В ответ Корнилий пригласил Петра проповедовать Благую Весть в своем доме.

Посмотрите на плод проповеди Петра в 10:44-48. Корнилий и собранная им группа получили Святого Духа. Это напомнило День Пятидесятницы. Это была не столько вторая Пятидесятница, сколько участие уверовавших язычников в первом. (1 Кор. 12:13). Они заговорили на иных языках, как свидетельство получения Духа. Они говорили о великих делах Бога. Этот образец событий Пятидесятницы повторяется в Деян. 2, 8, 10 и 19. Во время распространения Евангелия в новые области и культуры, Бог подтверждал, что существовал один народ Бога. Сверхъестественный аспект этого события подтвердил, что Бог включил язычников в народ Божий.

Как язычники получили Дух Святой? Сам Бог дал им веру от услышанного провозглашенного Евангелия. Петр даже еще не закончил свою проповедь, когда они получили Духа. Это бесспорно было Божьим действием, как описано в Рим. 10:12-14. Пришедшие с Петром иудеи были удивлены. В 11-ой главе мы читаем, что все удивились и даже критиковали Петра. Тем не менее, было столь очевидно, что это сделал Бог, что никто ничего не мог сказать против. Если они получили Святого Духа, то Бог очистил нечистых язычников по вере. Они стали чистыми. Однако мы увидим, что потребовалось некоторое время, чтобы люди приняли Божьи действия.

Язычники были полностью приняты в церковь крещением. Как и в случае Филиппа с эфиопским евнухом, было очевидно, что язычники должны были креститься.  Вероятно, это Петр задал подобный вопрос иудеям. Это были необрезанные язычники. Богобоязненные посещали синагогу, но обычно оставались необрезанными и не соблюдали иудейских законов в отношении пищи. Это событие ясно покажет, что для взрослого крещения требовалась вера, но не обрезание. Крещение, среди остальных вещей, означает полное включение в членство церкви. Язычники перестали быть второсортными гражданами, став полноправными членами. Это было правдой даже, несмотря на то, что они были необрезанными и ели нечистую еду. Петр оставался с ними в течение нескольких дней, кушая их нечистую еду и оставаясь в их нечистом доме, ломая, таким образом, главный социальный барьер. Это раздел заканчивается установлением языческой церкви в Антиохии. Эта церковь станет основной базой для служения Павла язычникам в Деян. 13.

Вопросы для изучения Библии по книге Деяний 1-12

Деяния 1:1-11

1.      Почему ученики могли захотеть покинуть Иерусалим? Почему Иисус повелел им ждать? Разве они не могли получить Духа в другом месте, или по отдельности, а не вместе?

2.      Почему ученики спросили Иисуса в Деян. 1:6, в это ли время Он собирался восстановить царство Израиля? О чем говорят их ожидания Его царства? Чего они не понимали?

3.      Молились ли вы когда-нибудь о чем-то, что выражало похожее недопонимание царства Иисуса? Когда наши мирские желания о царстве Иисуса могут конфликтовать с Его конечными планами?

4.      Почему, по-вашему, Бог не открыл дату возвращения Иисуса? Как это влияет на нас, даже в наших взаимоотношениях с Богом?

5.      Как ученики получили силу Духа, по предсказанию Иисуса? Как мы получаем силу Духа Святого сегодня?

6.      В чем заключается географическая и культурная значимость четырех регионов, упомянутых в Деян. 1:8: Иерусалим, Иудея, Самария и край земли? Как это устанавливает план для книги Деяний? Для миссии церкви? Кто является современными иудеями, самарянами и людьми из «края земли»?

7.      В чем значимость вознесения Иисуса? Почему, по-вашему, Он не остался на земле и просто не ходил с нами?

8.      Что значит «жить в ожидании возвращения Христа?» Как это влияет на образ нашей повседневной жизни?

Деяния 2:1-13

1.      Что произошло в День Пятидесятницы? В чем еще может быть символическое значение несущегося, как ветра и явившегося в языках пламени Духа Святого?

2.      Каков был результат сошествия Духа Святого на учеников? В чем заключается связь между Духом и благовестием или проповедью?

3.      К чему относится говорение на языках в Деян. 2? Что это говорит о возможном значении говорения на языках в книге Деяний?

4.      Что привлекло внимание толпы? Откуда они пришли? Что они услышали? Как это соотносится с Ис. 2:2-3?

5.      Какую связь вы видите между Вавилонской Башней в Быт. 11 и Пятидесятницей в Деян. 2?

6.      Какие две реакции на излитие Духа Святого мы видим в ст. 12-13? Какие виды реакции на излитие Духа мы можем наблюдать сегодня?

7.      Первым действием Духа Святого после сошествия на церковь стало провозглашение Евангелия многим народам. Приведите примеры того, как Дух вовлечен в миссии по миру в вашей церкви?

Деяния 2:13-41

1.      Как Петр истолковал события Дня Пятидесятницы? Что Иоиль предсказал в Иоиля 2:28-32?

2.      Что подразумевает ветхозаветная концепция «Дня Господня»? В чем взаимосвязь между Днем Господним и Днем Пятидесятницы?

3.      Согласно Иоилю 2:32, каким образом человек спасется от суда в День Господень? Согласно Деян. 2:38-39, как мы спасаемся в День явления Господа? Как эти отрывки связаны между собой? Смотрите также Деян. 4:10-12.

4.      Деян. 2:38 призывает людей покаяться, поскольку они обратились к Господу. Что означает покаяние? В чем предыстория покаяния, описанного в Иоиля 2:12-14?

5.      Дух был излит на «всякую плоть». Как Дух давался в Ветхом Завете до Дня Пятидесятницы и как Дух давался после Дня Пятидесятницы? В чем различие?

6.      Почему Петр процитировал Пс. 15:8-11? Что это подтверждает в отношении Благой вести?

7.      Почему слышавшие проповедь Петра умилились сердцем? В чем заключалась роль Духа? Роль Петра?

8.      Как Дух Святой обличал вас в последнее время посредством Божьего Слова? Как вас использовал Дух Святой для проповеди Божьего Слова другим?

Деяния 2:42-47

1.      Новая община верующих посвятила себя учению апостолов. На что, по-вашему, было похоже учение апостолов до написания Нового Завета? В чем отличия и сходства их способа изучения учения апостолов и нашего?

2.      Учение апостолов формировало все, что они делали, как община. Какую роль играет Новый Завет в формировании вашей общиной жизни и общения?

3.      В чем разница между мирским общением и общением верующих? Что отличает христианское общение от других видов общения?

4.      Как влияет на ваши взаимоотношения совместная трапеза? Как совместная вечеря Господня влияет на ваши взаимоотношения?

5.      В чем разница между личной молитвой и молитвой общины? Как каждая из них повлияла лично на вашу жизнь?

6.      Приведите пример, когда вы в чем-то нуждались, и кто-то продал или поделился своим имуществом с вами, чтобы восполнить вашу нужду. Как мы можем использовать наше имущество для заботы о теле Христовом?

7.      Результатом появления новой общины стала регулярная радость в Господе. Испытываете ли вы радость в Господе во время ваших совместных встреч? Если нет, что мешает вам ощущать радость в Господе?

8.      Почему, по-вашему, первая община ежедневно возрастала количественно? Каково состояние роста в вашей общине и почему оно в таком состоянии?

Деяния 6:1-7

1.      Какая проблема была озвучена в церкви? Как появилась эта проблема?

2.      Кто такие эллинисты и почему они были расстроены? Кто такие иудеи-евреи и почему они были расстроены?

3.      Какая проблема не была озвучена в церкви? Что могло произойти, если бы они не решили эту проблему?

4.      С какими озвученными и скрытыми проблемами вы столкнулись в вашей церкви? Как эти проблемы появились? Как ваша церковь решает их?

5.      Что апостолы предложили для решения проблемы? Почему они не могли решать проблему сами? Разве не апостолы должны первыми заботиться о людях?

6.      Какие критерии были установлены для отбора кандидатов в комитет по решению данной проблемы? Видели ли вы кого-нибудь с подобными характеристиками?

7.      Кажется, что все семь членов комитета были еллинистами. Разве это не разозлит иудеев-евреев? Чему учит нас апостольский подход к служению?

8.      Какие принципы для разрешения конфликтов мы видим в этом отрывке? Как бы вы могли использовать их в вашей текущей ситуации?

Деяния 8:1-17

1.      Как Савл отреагировал на смерть Стефана? Что он предпринял для гонения христиан? Как гонят христиан в вашем регионе?

2.      Как верующие отреагировали на это гонение? Что они делали, когда рассеялись? К чему, в конце концов, привело гонение верующих Савлом? Происходят ли подобные вещи в наше время?

3.      Когда началось гонение, Филипп прятался и избегал публичного внимания? Что он делал? Что стало результатом?

4.      Как вы отреагировали на давление и публичное гонение вашей веры? Какие уроки вы можете применить из примера Филиппа?

5.      Деяния 8 представляет, как Евангелие распространяется в Самарии. Почему это важно? Почему апостолам понадобилось пойти и проверить, что происходило в Самарии?

6.      Этот отрывок иногда называется «Самарянской Пятидесятницей» или точнее, самарянским участием в первоначальном Дне Пятидесятницы. Как связаны между собой Деяния 2 и Деяния 8? Что это раскрывает нам о теле Христовом?

7.      Видите ли вы Святой Дух и наше участие в работе Духа, объединяющим или разделяющим тело Христово? Почему и как?

8.      Чем вы можете отличаться от «самарян» в вашей общине теперь, когда вы видели, что они крестились тем же Святым Духом, что и вы?